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重生?淺談人體冷凍技術

文/張閎霖

生老病死,自古以來是人無法避免的一項課題。對於死亡的恐懼以及希望來生,甚至是長生不死的想法也常投射在一些科幻電影或小說題材中。然而,在現實中,雖然隨著醫療科技進步,許多以往被視為絕症的疾病都能獲得控制或者治癒,人的壽命也隨之而延長;不過以目前的科技終究無法長生不老,於是越來越多的富豪,希望在死後能夠凍結他們的遺體,期待未來的科技及醫生能夠治癒他們的疾病,賜予第二次生命。

就像科幻電影中的經典情節,在真實的人體冷凍技術實驗室中,巨大的鋼瓶或不袗容器,一列列地排在實驗室玻璃後面。在這些充滿液態氮的鋼瓶中,正冷凍著153人的遺體,等待著未來。來自泰國的小女孩,馬特莉納瓦特彭(Matheryn Naovaratpong),在2015年死於侵襲性腦腫瘤時年僅兩歲,她的父母決定保存女兒的大腦,存放在亞利桑那州沙漠的艾爾科(Alcor)醫療基金會實驗室中,希望未來新的科技,能夠再度喚醒她的女兒。

人體冷凍

當然,這種復活想法是否有可能在未來成真,位於斯科茨代爾的人體冷凍技術公司總裁馬克思摩爾(Max More),對此也只能以問號表示。艾爾科醫療學者亞倫德雷克(Aaron Drake)接受採訪時承認,該項實驗也許只是一個「永遠進行的科學實驗」。

此外,這種想法對於某些企業來說也是一種商機,尤其許多人將這種來生的念頭,愛屋及烏,擴及到寵物身上,在俄羅斯就有提供死去寵物冷凍技術服務。不過,不管是人體或寵物冷凍保存技術,它的代價並不是每個人付得起的,但卻引起一股風潮;總共來自世界各地約3500人,付出大把鈔票,讓自己或他們的寵物,在死後進行冷凍保存。目前購買這項服務的客戶平均年齡為47歲。迄今為止,對人體冷凍療法感興趣的客戶以男性居多,佔三分之二,且大多數是富有的白種人。依據冷凍存儲類型的不同,價格從3萬美元至20萬美元不等。客戶不乏名人,如PayPal聯合創始人彼得泰爾(Peter Thiel)或棒球傳奇人物特德威廉姆斯(Ted Williams)。不過,礙於每個國家的法令限制,有些國家則是明令禁止冷凍保存人體,例如德國。

究竟如何保存人體呢?人體冷凍技術並不簡單。當這些「病患」客戶在醫院證明過世後,立刻由人體冷凍技術公司,用冰水冷卻身體,以停止組織分解,特別是在大腦中的組織。人體冷凍技術公司團隊會盡快將身體帶到冷凍中心,路程中持續進行人工呼吸和心臟按摩。在手術室內,將防凍液體注入動脈中,同時連續抽出體液。透過這樣的方法與程序,凍結雌性卵母細胞並防止細胞中形成破壞性冰晶。兩週後,身體緩慢冷卻至零下196度。然後,將身體顛倒過來放入充滿液態氮的巨大圓筒中,以便在當氮氣滲漏的緊急情況下,敏感脆弱的大腦仍可保持最長的冷卻時間。

這些保存過程及步驟極為精細複雜,任何一個環節失誤都有可能造成保存失敗。雖然,目前的技術與實驗,已經有可能從冷凍狀態喚醒組織簡單的動物,例如像蟲或水蛭;但這離喚醒複雜的組織結構,如大腦恐怕還有一段很遙遠的距離。儘管如此,人體冷凍技術學家相信,新的解凍技術、奈米技術和細胞器官3D列印技術的進步將帶來無可限量的發展。另外,微型奈米機器人未來或許能修復透過冷凍保存的老化或癌症等疾病而受損的細胞,或許這些重大的突破將可能在近期或遙遠的未來出現。

當然,許多人會認為這些科學研究簡直是天方夜譚,況且進展緩慢,但是對於部分患者或科學家而言,有「再次見到你See You Again」的希望,儘管成功機率猶如大海撈針微乎其微,卻是最大的動力,「至少他們是用生命和身體來推動科學的發展。」

備註:報導資料來源為 https://rollingplanet.net/kyronik-sich-tiefkuehlen-lassen-und-erst-wieder-aufwachen-wenn-aerzte-deine-krankheit-heilen-koennen/


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