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六點世界進入數位時代

文/張閎霖

每年1月4日即是世界點字(布萊爾)日,除了紀念發明者路易士•布萊爾的生日之外,很難想像,在兩百年前所發明的盲人點字系統,今日儘管有電腦及多媒體發展的數位時代,仍屹立不搖。現今的日常生活中,在電梯或藥品包裝等,隨處可以看到由6個凸點排列組合而成的小格方點字,讓世界各國的文字變得有意義。對於許多盲人朋友而言,這些點字符號正是進入知識世界的鎖鑰。

如眾所皆知,點字是法國人路易士•布萊爾所發明的,然而,點字誕生是由一段命運的打擊交織而成。路易士•布萊爾1809年出生於巴黎東方庫柏瑞(Coupvray)的一座小村莊,父親是一位製作馬鞍的工匠。3歲那年,布萊爾不小心被父親的尖銳工具刺傷右眼,後來感染到左眼,遂變成全盲。儘管如此,他的父母親盡可能提供給他良好的教育,於是送他到一所一般的村莊學校,也就在那堙A成為一位求知慾強及充滿天賦的少年。 後來他有機會去拜訪世界早期的盲人機構之一。那所機構的盲人還使用浮凸字體,在紙上所打壓的字母,不僅困難摸讀,且速度緩慢。透過一位砲兵隊長為了達到士兵夜間作戰需求,發展一套由12點組成文字溝通系統,用於士兵在戰場上不說話就可以完成傳達,這項「夜間文字代碼」更為路易士•布萊爾帶來了決定性的啟蒙。在1825年時,布萊爾簡化夜間文字複雜性,從12點變為6點,也就是現今的點字,當時他年僅16歲。

虛擬及數位蓬勃發展的當下,許多視障團體擔憂,在信任科技的影響因素之下,電子書、有聲書及螢幕閱讀軟體等是否有可能取代點字。

事實上,媒體世界提供視障者許多新的契機與可能,有聲書也比以往運用得更為寬廣,電腦及智慧型手機的特殊設計也都能朗讀文章。當然,這對盲人來說,使用智慧型手機上的錄音及報讀功能,相當實用。不過對此,世界盲人聯盟提醒教育界千萬不要忽略了點字的功用與摸讀學習,科技有其界限,這些使用智慧型手機或相關功能的技巧在真正職場上是派不上用場的,因為不管對於盲人或明眼人而言,閱讀專業能力才是教育訓練的重要支柱。

世界上究竟有多少盲人能摸讀點字?並沒有詳細的數據說明。可以確定的是,越年輕的人可以在短期間學會點字,相對地,若在年紀大逐漸失去視力時才學習點字則過程困難多了。從現在視障就業市場來看,誰能精通點字摸讀系統,就能使用盲用電腦及點顯器來工作,或者使用智慧手機也更能上手,明顯地,也會比有較好的工作機會。在結合點字與現代科技,更可看出許多潛力存在,例如可以透過智慧型手機導航功能與超市購物APP來購物,或者相關銀行APP在線上辦理帳戶轉帳等事務。

當然,衍生新的困難即是,如果這些應用軟體的研發者並不知道視障者使用點字設備相關事項時,就會變得處處受限。所以只有無障礙的數位世界,其優點才能被盲人朋友們共享。相信許多盲人朋友也衷心希望在未來,更多日常生活的地方都能夠看到點字,或許在不久的將來,外賣的披薩盒上也有點字落腳。


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