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bn(蝙蝠電子報2007年11月號)
title(【國瑞實驗室】開發軟體無盡頭)
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開發軟體無盡頭

文/張國瑞

經常有人問我:「盲用電腦不是已經開發成功了嗎?你為什麼還要繼續開發呢?」

回答這個問題之前,首先要提一下軟體的生命力。一個軟體是否還具有生命力,其關鍵在於能夠推陳出新;因為電腦的環境不斷在更新和改變,不能緊跟這些變化,軟體可適用的範圍會逐漸被壓縮,也很容易遭淘汰,因此當您選擇購買之前,需要注意這一點,如果已經半年以上沒有更新過,那您可能需要多加考慮是否還有購買的價值。

盲用電腦軟體的開發還牽涉到以下幾個層面:

一、原有功能的維護

拿微軟的MSN做例子,從我們開始接觸的5.0一路到現在的8.1,有時只不過像建築物內改改裝潢,有時甚至是抽梁換柱;但一般軟體的工程師在做更動之前,絕不會優先考慮到殘障通道的需求。每當有這些改變,我就需要重新追蹤一遍,舊的通道是否仍可以使用;如果舊的路不通,新的通道怎麼走?如果通道完全阻絕,那還得去尋求新的技術想辦法突破,這就是一個輔具性質的軟體需要不斷重複、不斷緊跟的動作。因此,原本的說法是:MSN可以用,但我說這句話的時候可能只出到7.0、8.1,我們想要維持MSN可以用的說法,就得再付出一番努力。

二、作業系統(如Windows) 的不斷更新

這也是一路從95、 98、 2000、 XP到VISTa。這種作業系統的改變,就不只是抽梁換柱的問題,可能要用改朝換代來形容,但或許又不只是改朝換代,因為不是所有的人都一起換調,有的人還會用舊系統,這考慮的層面就更複雜,必須跟上,還必須考慮到向下相容,也就是還在用舊系統的人,也要盡量兼顧他們的需求。

作業系統的改變最傷腦筋的地方是可能製造出新的障礙,就像輪椅通道可能經常被不守法的摩托車當作漏洞去鑽,或者不乖的大狗假冒導盲犬進入大眾運輸系統製造問題。新作業系統為了防止漏洞被病毒程式利用,可能一把大鎖就把輪椅通道鎖起來,沒拿到鑰匙的輔具軟體就會被鎖在外面,一年半年都找不到方法進入……都是極有可能的事情。

三、學習和使用門檻的不斷降低

視覺化是人類社會永遠不會改變的趨勢,人本身就是非常依賴視覺的動物,而視覺障礙者目前所能運用的輔具,無論是觸覺還是聽覺,都是必須從點和線出發,因此,盲用電腦好不好用,最重要的關鍵就在能不能隨時抓到重點,讓視障使用者在任何情況下,都能從重點的部分開始讀起,這是我們努力想要不斷加強的方向。就像網頁的部分,大家都想把更多酷炫的畫面放進去,更多的商機和廣告往上面塞,但我們必須想辦法讓視障使用者立刻能夠聽到或摸到他想要的內容,先跳過那些次要的部分,這需要不斷的去設想使用者想要什麼?技術上有沒有可行的方法?還要考慮到這些方法會不會妨礙完整資訊的傳達。

通常我們假設使用者進入網站想看的是網站上提供的資訊,所以我們會設法跳過廣告或者例行公事的部分,但萬一這一次使用者就是想用這網站的廣告買東西,那我們還是必須設想方便的方法讓使用者很快找到,不但是網頁,其實所有的應用軟體都是這樣,只不過是拿網頁當例子比較明顯容易解釋。

越能夠隨時抓到重點,越能夠事先設想到視障使用者的需求,就能夠減低學習所需要的時間和心力,使得使用者有更多的機會去學習進階的部分,盡可能的縮小視障者和一般人之間的數位落差,這部分我們需要不斷的精益求精。

四、新技術的突破

這部分還是要拿網頁來做例子,早期作一個無障礙的網頁幾乎不能用任何圖形,包括連結和按鈕都得老老實實的利用純文字來製作,這早已不切實際,因此我們必須在技術上克服這種問題,目前至少能夠做到符合一定規範的連結或按鈕,不必在畫面上呈現文字,而視障使用者透過我們的盲用系統仍能順利的讀到連結或按鈕所代表的文字,這種技術上不斷的精進也是沒有盡頭的事。

站在使用者的立場,希望花最少的代價獲得合用的東西當然是再天經地義不過的。而對開發者而言,則永遠嫌資源不夠時間不夠,總希望同樣是視障界的一份子,大家能從外面吸納資源進來,讓每個人都受惠,絕不要形成彼此內耗,弄成多敗俱傷的結局,最希望的是良性的互動和競爭,成為大家一起進步的動力。


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